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V&A Museum(2012年春イギリス調査旅行余滴2)

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     今日から夏時間になって、夕方が明るいままです。春分をすぎると、どんどん日足が伸びるのが北国ですが、朝がたは結構冷えて、最高気温が出るのは、夏時間だと、夕方の4時近くになります。仕事が終わってからの時間が楽しめるには違いないのでしょうが・・・体力がない上に早く目が覚めてしまうようになると、なんだか、ちょっと時間をもてあまします。

     宿からはVictoria and Albert Museum までわずか3駅であることに、初めて気づきました。実は、14年前に留学したときには入館料を取られたので、それきり、無縁のつもりでいたのですが、日曜の所在なさに、念のためウェブチェックしたところ入館料はなしになっていたので、気軽に出かけました。

     どちらかといえば、工芸の紹介に力点があるのですが、中世からルネサンスの工芸品のコレクションは、おそらく歴史的観点というよりも美術的技巧的観点から選ばれた、良いものがあります。どちらかといえば中世のものは少ないのが、ちょっと寂しいですけれども。規制の考え方がずいぶん変わっていて、どうも写真は撮り放題らしいことに、入ってから気づきましたが、カメラがないほうが、見ることに集中できるには違いありません。無料だし定宿から近いし、またくればいいや、と、気楽に見ました。

     ヨーロッパ規模だと15世紀までのコレクションですが、イギリスの生活用品ですと、むしろ、1500年以降のもののほうが、たくさん集められているようです。美術工芸なので、貴族とまではいかないにしても、upper classがお使いだったものがほとんどですが。そもそもそんな高級品でもないと伝来していないでしょうし。近世近代史専攻の方は楽しめると思います。建物が贅沢で、集められているものに「大物」が多いので(芝居で言えば大道具のたぐいですね)、展示の仕方もちまちましていなくて、気分はゆったりするようでした。

     ただ、趣旨はいわゆる歴史博物館ではないので、ショップには、展示されている中世の事物の絵はがきのようなものは一切ありません。ほしければやはり自分でカメラを持ってくるしかないようです。同じく、美術工芸の展示教育が主目的なので、展示されているものの歴史的由来の説明は、かならずしも十分ではありません。由来の脈絡から切り離されてしまった古い物というのは、美しいだけにかえって、なにか非常にもろい、寂しい感じがするような気もしますが・・・わたくしのほうが、ものに時間が乗っていることに存在感を感じる、という、あまり素直でないものの見方をするようになってしまっているのかもしれません。美術工芸品の蒐集としては、知って楽しむよりも、見て楽しむことが、やはり主眼なのでしょう。。。そもそも、それが、博物館の、正しい見学の仕方なのかもしれませんが。

     それにしても、昔はもう少し、古い時代の工芸品のレプリカもショップにあったような・・・ヴィクトリアンのものさえ、ありません。Arts and Crafts 以後のものの意匠を使った現代もののデザインが主です。工芸に力を入れていますから、お裁縫に使うようなものも少しはおいてあります。はさみとかものさしとかチャコとかピンとか・・・手芸好きさんにはいいのかも。

     今年が女王陛下のご在位60周年ですから、それ関係の特別展示もしています。疲れたので、そちらは見ませんでしたが、ショップに、普通はあまり見ない、お若いときの、非常に美しい写真が出ていました。プロの写真家が撮ったポートレートでしょうが。

     夏時間になった初日の11時、昨日まではこれが開館時間だったはずですが、駅からあまりに大勢のひとがぞろぞろ歩いているのでびっくりしたら、ほとんどが、自然史博物館のほうに曲がっていきました。子供が大勢・・・イギリスでも、恐竜は人気です。たしか昔は一時閉館になったこともあったと思いますが、子供は必ず一度は恐竜の化石を見たがるし、この国は、いつ来ても、どこから湧くの、と聞きたくなるくらい、3歳から7歳くらいの子供であふれているように見えるので、観客が途絶えることはないのでしょう。

     大英博物館が、どうも、いろいろなひとが手当たり次第に集めた、ものすごく貴重な物がたくさん集まっている巨大な物置のように感じられるのと比べると、蒐集も、展示も、相当に意識的なものと工夫が感じられて、それがうっとうしいというのでなければ、見終わったときの疲労感は、こちらのほうが少ないのではないかという気がします。

     滞在もあと数日です。月曜休館になってしまっているので、明日は日本に本を郵便で送ったら、することはあまりありません。郵便局まで段ボールひとつをどうやって持って行くかが問題ですが。なんどか休みながら行くしかなさそうです。これ以上買い物をすると、お持ち帰りになってしまうので、本屋にはもう行かないほうがよさそうだし。そのあとはぎりぎりまでNAで文書の写真撮りです。来たころに比べてずいぶん暖かくなりましたが、日本はことしも寒い春らしいので、着てきた服を着て帰っても大丈夫らしいのは、むしろ助かります。

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